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本草药名的分类与缘起

中药名称与其他物品的名称一样,是伴随着文字的产生而产生的。先以形而名,或是参照象形而名。

天地造化,万物生长。物以类聚,以名而立,以性而类,井然有序。本草中各个药名,不仅为一物之代号,且有它独特的内涵,或言其形,或言其质,或言其性,丰富多彩的药名也彰显出古人的生活智慧和实践经验,是先人们在长期采集和应用药物同疾病做斗争过程中的经验升华,为本草药物赋名亦是中医药文化的精华构成。

中药名称与其他物品的名称一样,是伴随着文字的产生而产生的。先以形而名,或是参照象形而名。最早的诗歌总集《诗经》从文字描写出发,收载的药物多为植物药;《山海经》是我国最古老的地理书,载药则以动物为多;《五十二病方》所载药物基本的反映出先秦时期的用药状况,植物药为多,动物、矿物药次之。中药名称的产生和演变是文字发展到一定程度的结果。最早应为单字名,如芩、术、兰、艾、茶、杞、蒿等。随着物品名称的增多,本草名称复杂化也从单名发展为多字的复名,名称中或加以修饰性词语,能够从中体现出某些固有特征,以色泽为例如黄芩白术赤芍紫草等,形声字在药物名称中应用的最多。

中药来源广泛,品种繁多,名称各异。为了便于检索、研究和运用中药,古今医药学家发明了多种分类法,据命名的方法和特点可大致将中药归类于以下12种。

以形态名

以中药的原植物和生药形状的形态特征命名。常用的语句有:“……者,如……也”;“其……似……”。如:人参乃状如人形,功参天地故名;金铃子(川楝子)形如小铃,熟则变黄,故有金铃子之称;罂粟壳金樱子都是因其形状似罂(口小腹大的瓶子)而得名;又如乌头因其块根形似乌鸦之头而命名。还有钩藤白头翁马齿苋鸡冠花等。此类名称的数量最多。

以颜色名

因中药各具有其天然的颜色,有的药物就以其特有的或加工后的颜色命名。如因其色白而命名的有白芷白及、白术、葱白薤白等;因其色黄而定名的有黄芪黄连、黄芩、黄柏大黄等;因其色红而命名的红花红豆蔻、丹参、赤芍、红枣朱砂血竭等;因其色青而定名的青黛青皮青蒿等;还有因其色紫而定名的紫草、紫参、紫荆皮、紫花地丁等;又有双色取名者,如金银花以银白色的花蕾入药,花蕾开放后变成金黄色的花朵,故又名金银花或二花。

以气味名

即以不同的气味而命名。如五味子皮肉甘酸,核中辛苦,全果皆咸而五味俱全故名,其性可知也;白鲜则因它有羊膻味而名;甘草以其味甘而得名;酸枣仁自是因其果味酸。还有细辛麻黄鱼腥草等。

以功效名

即以特殊的功效而命名。如防风功能祛风息风,防范风邪,主治风病;益母草功善活血调经,主治妇女血滞经闭、痛经、月经不调、产后瘀阻腹痛等,为妇科经产要药;续断行血脉,续筋骨,疗折伤;决明子石决明则因其能明目而名;王不留行,活血通经,下乳消肿,性走而不住,有“虽有王命,不留其行”之说;远志因能“益智强志”而得其名;大黄又名将军,能推陈致新,是泻下药,因能“勘定祸乱,以致太平”得名。还有路路通番泻叶淫羊藿等。

以传说名

以动植物或名医名人的传说为依据,能形象表示出某种药物的形态特征或一定功能,增强其传奇性和神秘性。如杜仲是相传古代有一人叫杜仲因服此药而得道;牵牛子是因传说中有田野老人牵牛谢医而命名;曼陀罗,“道家传说北斗有陀罗星使者,手执此花,后人因以名之”。此类本草药名多为文人的构想、玄虚或夸张之作。

以季节名

即以本草的生长季节命名。如半夏李时珍曰:“五月半夏生,盖当夏之半也,故名。”又如冬灰,“乃冬月灶中所烧薪柴之灰也”。忍冬因其叶虽临寒冬也不凋零而得其名,为越冬之藤;冬虫夏草是指一种霉菌寄生在蝙蝠幼虫里,经过一个冬天,到第二年夏天在虫体上长出草菌。还有款冬花、霜桑叶、冬青等。

以地理环境名

用生长的地理环境命名,多以地理名词冠于前。如沙参因其宜种于沙地而得名;车前子则因常生长于道边、车辙间故名。还有水浮萍泽兰山楂石菖蒲等。

以产地名

药材的生产具有一定的地域性,此类命名方法主要是就道地药材而言。如川黄连、云苓、广陈皮等。也有为区分产地而冠以地名的如南五味子和北五味子、中华五味子,怀牛膝川牛膝等。从国外进口的多冠胡、海、番于前,如胡椒海桐皮、番泻叶等。

因避讳而命名

封建时代的人们为了避帝王的名讳而改变药物名称。如山药原名薯蓣,唐朝因避唐代宗李豫之名而改为薯药,宋代又因宋英宗讳曙改为山药;玄参因曾避康熙讳改“玄”作“元”而有元参之名。

隐名或反言名

即发现药物特殊功效的人为了不让别人知晓,用一种不易测知的名称而命名的称为隐名,还有反其特点而命名的称为反言名,多为了保密与限定传播范围的目的。如棒槌隐人参之名而命名。

因进口国名或译音而命名

有些进口药材就是用进口国家或地区的名称命名的,如安息香苏合香是以古代安息国、苏合国的国名为名。有些进口药的名称是其原名被翻译成的汉语或少数民族语言名,此类名称多不好解释,最初汉化的译名与译义也未必真正确切。如茉莉、芦荟荜茇没药、诃黎勒等。

以习惯用法、方言或同音假借、谐音而名

四川药名多带“子”字,体现了方言对本草药名形成的影响,如附子、川楝子、使君子等。又如草,各地对草的称呼差异就很大。《方言》卷三有言:“凡草木刺人,北燕朝鲜之间谓之茦,或谓之壮;自关而东或谓之梗,或谓之刿;自关而西,谓之刺;江湘之间谓之棘。”多数同音假借或谐音就是各地对草木的称呼差异大引起的,如槟榔原为宾郎、硼砂原为盆砂、五灵脂原为五凝脂。还有因谐音得名的如芍药是绰约的谐音,是对芍药花容绰约的表达。

孔子在《论语·子路》中有言:“名不正,则言不顺;言不顺,则事不成。”名义正当,则听名如见其物。因此,名是物之纲,纲举目张,正是研究本草药物名称的意义所在。科学地考证和解释本草药名,对研究中医药的起源及其发展历史有很重要的意义;对研究药物的最初功效和性能扩展,挖掘其不为后人所知的、特殊的功效也有很高的研究价值。而且本草名释往往散见于历代医药、农业、科普或散记、史书之类的书籍中,较少专门系统地收集整理过,因此对本草药名进行整理与挖掘是很有必要的。

中医药文化源远流长,它是中华民族优秀文化宝库的重要组成部分,是防治疾病、保障人类健康的一门科学。中药文化是中国医药文化的宝贵遗产之一。考证和解释其名称,了解它们的本来面目,为后人提供参考依据,是继承中医药学的一项工作,更是我们中医药人的责任。

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